LTE

„LTE“ steht für „Long Term Evolution“ und ist der derzeit aktuelle Mobilfunkstandard für Höchstgeschwindigkeits-Zugang ins mobile Internet. LTE ist auch bekannt unter dem Kürzel „4G“, der für „4. Generation“ steht. Vorläufer von LTE/4G waren unter anderem die Datenübertragungsstandards HSDPA/UMTS (3G), EDGE/GSM (2G) und die analogen Netze (1G).

Mit bis zu 300Mbit/s erlaubt LTE heute Downloadgeschwindigkeiten, wie sie vor einigen Jahren noch einzig Festnetz-DSL-Anschlüssen vorbehalten waren. Technisch basiert LTE auf den Standards, wie sie bereits mit UMTS etabliert worden sind. Die Mobilfunkanbieter waren dadurch in der komfortablen Lage, ihre bestehende UMTS-Infrastruktur verhältnismäßig kostengünstig auf den aktuellen Stand der Technik aufrüsten zu können. LTE-Frequenzen variieren regional, sie reichen vom 700 bis 2600 Mhz und sind damit zum Teil das direkte Ergebnis der sogenannten „digitalen Dividende“ – also der Neuvergabe von alten Analogfrequenzen.

Während Mobilfunknutzer in Deutschland allmählich mit dem Begriff „LTE“ vertraut sind, ist bisher kaum bekannt, dass die großen Netzbetreiber ihre Netzstruktur mittlerweile auf den Standard „LTE Advanced“ ausgebaut haben. LTE Advanced ermöglicht eine nochmalige Steigerung des empfangbaren Datenvolumens auf bis zu 1000 Mbit/s. Gleichzeitig ist es möglich, die neue LTE-Advanced-Infrastruktur per Softwareupdate freizuschalten. Für Handynutzer bedeutet dieses Upgrade keinen Mehraufwand oder neue Kosten. LTE-Advanced ist abwärtskompatibel zu LTE. Smartphones, die bisher LTE-fähig waren können also ohne jede Einschränkung weiterhin für den Zugang ins mobile Internet genutzt werden.

LTE ist vor allem dank geringer Latenzzeiten ideal für Voice-over-IP-Telefonie und Videostreams. Aber auch das immer beliebtere Casual Gaming profitiert deutlich von LTE. Letztlich ist es LTE, das die Verwendung des Smartphones als alltagstauglichem Wegbegleiter erst tatsächlich ermöglicht, denn auch wenn Smartphones bereits in der Vergangenheit vor allem durch einen komfortablen Zugang ins Internet überzeugten; die Möglichkeit „always on“ zu sein, verleiht ihnen erst der aktuelle Highspeed-Standard. Mit LTE Advanced sind bereits Surfgeschwindigkeiten von bis zu 500 Mbit/s möglich.

LTE wird mittlerweile nicht mehr ausschließlich für das mobile Surfen genutzt. In ländlichen Regionen, in denen keine oder nur schlechte DSL-Verbindungen möglich sind, rüsten Provider ihre Mobilfunkmasten auf und ermöglichen es so auch Zuhause mit LTE zu surfen. Der Empfang erfolgt ganz einfach über einen Router. Der Nachteil: Häufig sind LTE-Tarife für Zuhause an ein Datenvolumen gekoppelt. So wird das Netz langsamer, wenn das Volumen verbraucht ist. Außerdem müssen Nutzer damit rechnen, dass ihr Netz langsamer wird, wenn mehrere Personen gleichzeitig im LTE-Netz surfen wollen.

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